Quando você dá uma olhada em um teclado, as primeiras seis letras na linha superior dão o nome do arranjo de letras aparentemente aleatórias que estamos acostumados a usar – o teclado QWERTY. Mas por que foi organizado dessa maneira e não em ordem alfabética simples? Existe uma crença popular sobre por que foi feito assim, mas essa crença pode estar errada.

Christopher Latham Sholes patenteou sua primeira máquina de escrever em 1868. Parecia um piano e as teclas das letras estavam todas em ordem alfabética. Ele modificou o acordo-chave em 1873 e recebeu uma patente em 1878 para uma nova “Máquina de Escrita de Tipo”, como era conhecida. Esta foi a primeira vez que as chaves QWERTY foram introduzidas e são as mesmas que temos hoje. Mas por que Sholes mudou seu layout de chave do estilo alfabético para o estilo QWERTY?

A teoria mais popularmente aceita é que Sholes mudou o arranjo de letras porque quando os datilógrafos tocavam as teclas no layout antigo, as teclas ficavam presas porque as barras de tipos que batiam no papel estavam próximas umas das outras. Geralmente, ele afirma que resolveu o problema separando as combinações de duas letras mais usadas, como “h-e” e “t-h”. Acredita-se que James Densmore, um associado comercial de Sholes, e que também o ajudou a desenvolver sua primeira máquina de escrever, sugeriu separar as combinações comuns. Também se acredita que Sholes pretendia desacelerar o datilógrafo, organizando as letras no teclado dessa maneira, levando a problemas menos mecânicos.

Mas há alguns problemas com essas teorias sobre a origem do teclado QWERTY, e um par de pesquisadores da Universidade de Kyoto, no Japão, refuta essas crenças comuns. Suas explicações para a mudança são bastante interessantes. Eles propuseram que o arranjo do teclado QWERTY não foi feito para desacelerar um datilógrafo para reduzir o mau funcionamento mecânico, mas, na verdade, foi feito para acelerar a capacidade de um datilógrafo. Um exame da história de Sholes ajuda a explicar por que esse poderia ter sido o caso.

Um dos primeiros clientes da Sholes foi o Porter’s Telegraph College, em Chicago. Edward Porter, o diretor do colégio, queria que uma máquina permitisse que os telegrafistas escrevessem o que recebiam em um telégrafo Morse. Sholes também se encontrou mais tarde com empresários da American Telegraph Works. Após cada reunião, ligeiras modificações do layout do teclado foram concluídas. Como os operadores de telégrafo que recebiam o código Morse precisavam se igualar à velocidade do operador que enviava o código Morse, as mudanças no layout do teclado poderiam ter vindo diretamente dos operadores de telégrafo para que pudessem manter sua velocidade transcrevendo as mensagens.

A teoria de que o QWERTY foi desenvolvido para separar combinações comuns de duas letras também é estranha, já que duas das combinações mais comuns, “er” e “re” estão bem próximas umas das outras no teclado QWERTY, e também estavam próximas uma da outra. nas barras de tipos que atingiram o papel para cada letra. Parece que Densmore e Sholes teriam percebido que essas combinações eram comumente usadas e não as uniriam se quisessem reduzir os defeitos mecânicos de suas máquinas de escrever. Apesar das inconsistências com a origem do teclado QWERTY, é um fato bem conhecido que ele teve um poder de permanência significativo. Em 1873, Sholes entrou em um acordo de negócios com Remington, o fabricante de armas, para fabricar sua máquina de escrever, e logo antes da produção da máquina começou, ele apresentou sua patente QWERTY que foi finalmente emitida em 1978.

Em 1890, as máquinas de escrever Remington da QWERTY tinham mais de 100.000 unidades. Em 1893, os cinco maiores fabricantes de datilografia se fundiram na Union Typewriter Company e mantiveram o teclado QWERTY como seu padrão. É quando surge outra teoria estranha sobre a origem do teclado QWERTY. Também foi teorizado que as chaves eram usadas para marketing, já que a palavra “máquina de escrever” poderia ser explicada usando a linha superior das teclas e impressionar os clientes pelo vendedor de máquinas de escrever, mas isso dificilmente faz sentido como algo que seria importante para o marketing. ou se encaixaria no momento em que Sholes desenvolveu o novo teclado.

Mas a Remington estabeleceu o sistema QWERTY e, como muitas pessoas já estavam treinadas no teclado QWERTY, elas se tornaram arraigadas, já que as empresas não queriam treinar alguém em um novo sistema. Isso foi bom para a Remington porque garantiu que as empresas continuassem usando suas máquinas de escrever. Sholes continuou a trabalhar na melhoria de seus projetos de máquinas de escrever e layouts de chaves, mesmo depois de vender sua patente para a Remington. Mas ele não ficou totalmente satisfeito com o layout das teclas QWERTY. Um ano antes de sua morte em 1890, ele registrou outra patente para uma máquina de escrever com um layout de chave completamente diferente.

O teclado QWERTY continua vivo e, embora tenha havido outras alternativas, nenhum deles conseguiu derrubá-lo. Mas um novo layout poderia fazer exatamente isso, e pode ter a capacidade por causa da maneira como digitamos hoje em dia, assim como os operadores de telégrafo. Chama-se KALQ e é baseado na forma como escrevemos a maior parte do tempo agora; com nossos polegares.