Quando ocorre um desastre, a pesquisa mostra que muitas pessoas recorrem à religião para fazer sentido e lidar com as consequências. Porém, eventos traumáticos significativos, como desastres, podem desafiar as crenças e experiências anteriores, incluindo a idéia de Deus.

Isso pode ameaçar virar suas visões de mundo de cabeça para baixo. Eles podem se perguntar como Deus permitiu que essa tragédia acontecesse, ou como reconciliar sua idéia de um Deus “bom” com a realidade da dor e do sofrimento que eles vêem.

Na literatura da psicologia da religião / espiritualidade, isso costuma ser chamado de “discrepância de cabeça e coração”. Isso pode levar ao que é conhecido como dissonância cognitiva religiosa. A Enciclopédia de Religião e Sociedade explica o fenômeno da seguinte maneira:

As pessoas preferem uma situação em que suas cognições são consistentes umas com as outras e suas cognições são consistentes com seus comportamentos. Se houver inconsistências entre as cognições de uma pessoa, ou entre cognições e comportamentos, elas causarão inquietação na pessoa, levando-a a buscar alguma solução para o desconforto.

Simplificando, quanto maior a discrepância, maior a probabilidade de as pessoas se sentirem estressadas ao tentar reconciliar sua experiência de desastre com suas crenças e experiências religiosas estabelecidas.

Para entender melhor por que algumas pessoas podem sofrer maior dissonância cognitiva religiosa do que outras após um desastre, nossa equipe do Instituto de Desastres Humanitários recentemente conduziu um estudo de laboratório baseado no Salmo 91 liderado pelo Dr. Daryl Van Tongeren (Hope College) e publicou nossas descobertas no Revista American Psychological Association Psychology of Religion and Spirituality.

Em particular, queríamos entender melhor qual o papel que a centralidade da crença religiosa pode desempenhar. Medimos o grau em que a religião atua como um guia para a vida das pessoas por meio de uma escala que mede o que é tecnicamente conhecido como religiosidade intrínseca.

De acordo com a Enciclopédia de Medicina Comportamental:

A religiosidade intrínseca (inicialmente e ainda algumas vezes referida como religiosidade intrínseca) é caracterizada como religião que é um fim em si mesma, um motivo principal. Assim, os indivíduos descritos pela religiosidade intrínseca veem sua religião como a estrutura de suas vidas e tentam viver consistentemente a religião em que acreditam. Um item de teste de religiosidade intrínseca prototípica é: “Toda a minha abordagem da vida é baseada na minha religião”.

Salmo 91

O estudo foi composto por 149 participantes que foram designados aleatoriamente para assistir a um dos quatro breves clipes de vídeo que duraram aproximadamente três minutos, sem som para reduzir variáveis ​​de confusão que poderiam ter sido introduzidas (ou seja, alguns sons podem ter sido percebidos como mais ameaçador do que outros).

Mais especificamente, os participantes assistiram a clipes de um dos seguintes: incêndios florestais violentos, ataques terroristas de 11 de setembro, derramamento de óleo Deepwater Horizon (navio de petróleo em chamas que flui para o oceano) ou imagens serenas da natureza.

As descobertas mostraram que indivíduos para os quais a religião desempenhou um papel menos significativo em sua vida cotidiana eram mais propensos a ver Deus como menos amoroso e bom depois de assistir a clipes de vídeo do incêndio violento ou dos ataques terroristas de 11 de setembro.

Também descobrimos que, para os participantes que consideravam a religião mais um “meio para um fim” do que um fator central em suas vidas, relatavam ter níveis mais altos de dissonância cognitiva religiosa. Ou seja, eles relataram que assistir a vídeos intensos de desastre causou confusão entre o que eles sabiam sobre Deus e o que sentiam sobre Deus. Como escrevemos em nosso artigo:

Os resultados deste experimento revelam que a exposição a estímulos existencialmente ameaçadores – ou seja, filmagens de desastres naturais ou cobertura de vídeo de 11 de setembro – leva a uma maior dissonância cognitiva religiosa entre os menos intrinsecamente religiosos. Especificamente, entre aqueles para quem a religião era menos central, os primos existencialmente ameaçadores aumentavam a discrepância entre representações cognitivas benevolentes de Deus (isto é, acreditando que Deus é bom) e imagens de Deus benevolentes (isto é, experimentando Deus como bom).

Salmo 91

O estudo também descobriu que aqueles que relataram que a religião desempenhou um papel maior em suas vidas foram capazes de conciliar melhor sua compreensão e experiências de Deus depois de assistir a esses vídeos angustiantes. Em nosso artigo, também observamos:

No entanto, esse efeito foi revertido entre indivíduos intrinsecamente religiosos: em tempos de perigo, os indivíduos intrinsecamente religiosos reuniram suas experiências e crenças …, o que ressalta a função amortecedora da religião na esteira de situações ameaçadoras.

Embora não seja o foco principal deste estudo, é interessante notar que o videoclipe do derramamento de óleo Deepwater Horizon não provocou uma reação religiosa significativa entre os participantes.

Isso sugere que é menos provável que as pessoas lutem com a forma como vêem e se relacionam com Deus após um desastre técnico (que pode ser mais provavelmente atribuído a um erro ou chance humana) em comparação com um ataque terrorista ou desastre natural (por exemplo, ” atos de Deus ”) – desastres que representam uma ameaça mais direta e imediata que pode vir de ou mesmo ser dirigida por Deus, capaz de desafiar ou romper o conhecimento da cabeça e do coração das pessoas sobre Deus.

No geral, este estudo sugere que as pessoas que relatam a fé como sendo central em sua vida têm mais probabilidade de encontrar conforto em sua religião em meio ao sofrimento. Provavelmente, porque sua visão de mundo, construída em torno da fé, ajuda a solidificar sua compreensão e experiências de Deus e permite que eles integrem melhor as dificuldades, o que, por sua vez, diminui a dissonância cognitiva religiosa.

Em outras palavras, este estudo nos mostra que, quando a fé está no centro da vida de uma pessoa, ela pode fornecer uma forte âncora mesmo nas tempestades mais severas.